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Comment ils sont faits...

Vous êtes-vous déjà demandé comment sont fabriquées les perles de verre ? Eh bien voici la réponse.

Les perles de verre au chalumeau sont fabriquées en faisant fondre des tiges de verre dans une flamme de torche. De nos jours, une torche à mélange gaz/oxygène est utilisée, mais dans le passé, les fabricants de perles utilisaient des lampes à huile - d'où le nom. Le verre que nous utilisons est disponible dans une vaste gamme de couleurs et de types, de sorte que les effets peuvent être littéralement illimités. Normalement, les fabricants de perles utilisent ce qu'on appelle du verre mou, mais il existe également un verre plus dur appelé borosilicate, qui est assez souvent utilisé par les fabricants de marbre de verre et les artisans du chalumeau. Les deux types ne sont pas compatibles et ne peuvent donc pas être utilisés ensemble dans une seule perle.

Lampwork glass workshop

Le processus de fabrication des perles peut être assez complexe. Alors qu'une simple perle de couleur unie peut ne prendre que quelques instants à fabriquer, les perles décoratives plus grosses peuvent prendre beaucoup plus de temps. En règle générale, un ensemble de billes plus grosses me prendra 3 ou 4 heures à fabriquer plus le temps de recuit. Pour moi, c'est là que réside l'intérêt. J'ai toujours été attiré par les perles que je ne peux pas acheter ailleurs (et c'est pourquoi j'ai commencé à travailler à la lampe) et qui sont un défi à relever. Je veux pousser ce verre à faire des choses intéressantes avec la couleur, la texture et la forme. Cela peut vraiment être comme de l'alchimie et vous ne pouvez jamais être sûr de ce qui sortira du four le lendemain. Une perle magnifiquement formée et bien faite est une joie à voir et quand vous en avez vu une, elle vous fait apprécier la différence entre les perles d'art et les perles de lampe fabriquées en série. 

La perle est réalisée lorsque le verre est fondu et enroulé autour d'un mandrin métallique (le mandrin forme le trou dans la perle) avant d'être décoré avec diverses techniques telles que la canne torsadée, la feuille de métal, le millefiori, le fil ou le verre dichroïque. Les billes sont ensuite façonnées - à la main ou avec des presses et des outils en laiton ou en graphite - avant d'être recuites dans un four. Le recuit supprime les contraintes créées pendant le processus de fabrication et les perles de lampe doivent toujours être recuites pour assurer la longévité et c'est un signe de qualité. Si vous avez déjà acheté des perles de verre produites en série et bon marché et que vous constatez qu'elles se sont fissurées à l'usage, il est probable qu'elles n'ont pas été recuites dans un four.

Glass used to make lampwork beads
Process for making lampwork glass beads
Process for making lampwork glass beads
Process for making lampwork glass beads
Process for making lampwork glass beads
Process for making lampwork glass beads

Après recuit, les billes sont nettoyées manuellement pour éliminer toute trace de décollement des billes (mise sur le mandrin pour éviter que le verre ne colle au métal). Les perles bon marché ne subissent souvent pas ce processus car cela peut provoquer des fissures dans les perles non recuites, donc si vous vous êtes déjà demandé ce qu'est ce résidu poudreux à l'intérieur des trous de perles, maintenant vous le savez !

Si vous souhaitez voir le processus de fabrication des perles, vous êtes invités à visiter mon atelier à La Trimouille pour une démonstration. Écrivez-moi et nous organiserons une visite.

Lampwork glass beads out of the kiln

 Beverley Hicklin

GLASS ARTIST

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